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Forensic Medicine

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Toxicology

Question
223 out of 224
 

Hatters shake is due to (AIIMS Nov 2009)



A Mercury
B Lead

C Arsenic
D Copper

Ans. A

Explanation:Definition of Hatters Shakes-

a. A neurological disorder characterized by a sudden burst of episodic duration of generalized and intense tremour associated with exposure to mercury.

b. Tremors due to chronic mercury poisoning are called Danbury tremors which are first seen in hands and then in lips and in tongue and finally in arms and legs.

c. Moderate advanced condition of this is referred as Hatters shakes or glass blowers shakes (as mercury is used in hat making and glass industries) where fine movements like writing, buttoning and unbuttoning etc. become very difficult.

d. Most advanced form of this condition is called Concussio mercurialis where no activity is possible due to intense coarse tremors. Mercury poisoning (also known as hydrargyria)

i. Toxic effects include damage to the brain, kidney, and lungs.

ii. Mercury poisoning can result in several diseases, including acrodynia(pink disease), Hunter-Russell syndrome, and Minamata disease.

iii. Symptoms typically include sensory impairment (vision, hearing, speech), disturbed sensation and a lack of coordination. The type and degree of symptoms exhibited depend upon the individual toxin, the dose, and the method and duration of exposure.

iv. Common symptoms include peripheral neuropathy, skin discoloration (pink cheeks, fingertips and toes), edema(swelling), and desquamation (dead skin peels off in layers).

v. Because mercury blocks the degradation pathway of catecholamines, epinephrine excess causes hyperhidrosis (profuse sweating), tachycardia, mercurial ptyalism (hypersalivation) and hypertension. Mercury is thought to inactivate S-adenosyl-methionine, which is necessary for catecholamine catabolism by catechol-o-methyl transferase.

vi. Affected children may show red cheeks and nose, erythematous lips (red lips), loss of hair, teeth, and nails, transient rashes, hypotonia (muscle weakness), and photophobia. Other symptoms may include kidney disfunction (e.g. Fanconi syndrome) or neuropsychiatric symptoms (emotional lability, memory impairment, insomnia).

vii. Thus, the clinical presentation may resemble pheochromocytoma or Kawasaki disease.

Treatment

a. Identifying and removing the source of the mercury is crucial.

b. Chelation therapy for acute inorganic mercury poisoning can be done with DMSA, 2,3-dimercapto-1-propanesulfonic acid (DMPS), D-penicillamine (DPCN), or dimercaprol (BAL).

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